Purple S.T.E.A.M.

La Biblioteca Principal ofrece una instalación de arte público en la plaza que está en la esquina de Roxboro Street y Liberty Street Titulada “Purple S.T.E.A.M.”, esta pieza es una gran escultura futurista de color púrpura diseñada por Volkan Alkanoglu e impresa en 3D por Branch Technology. Con 27 pies de largo, 14 pies de ancho y 17 pies de alto, es una de las esculturas públicas permanentes impresas en 3D más grandes de los Estados Unidos.

Con el uso de nuevas tecnologías y su forma dinámica, esta matriz impresa en 3D crea ambigüedad espacial y efectos visuales mediante la fusión, combinación y superposición de sus miles de elementos individuales. La estructura parece transformarse a lo largo del día a medida que la luz cambia del día a la noche. Este ambiente crea una sensación de pertenencia en el que los visitantes pueden leer historias, conectarse o conversar.

Como parte del proceso de diseño de la pieza, se envió una encuesta a la comunidad de Durham para reunir las asociaciones que hacen las personas respecto a Durham, las bibliotecas y la lectura. Más de 1000 miembros de la comunidad respondieron. Al describir los resultados, Alkanoglu dijo: “La comunidad de Durham es realmente diversa de muchas maneras y tiene un fuerte deseo por cuestionar el statu quo. Regresé a mi estudio y empecé a crear un proyecto que superara los límites de la tecnología y la innovación en el diseño».

Los comentarios de la encuesta ayudaron a establecer las siguientes metas para el diseño:

  • Diseñar una estructura icónica que complemente el edificio y cree una sensación de pertenencia.
  • Ofrecer interacción y participación para personas de todas las edades.
  • Expresar color y abstracción al tiempo que se promueve la creatividad y el juego.
  • Celebrar la comunidad de la biblioteca y la importancia del aprendizaje y de CTIAM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas) conocido también como STEAM por sus siglas en inglés.

El color de la estructura se vio influenciado por dos libros mencionados con frecuencia como favoritos en las respuestas de la encuesta: El color púrpura, de Alice Walker y el libro Harold y el lápiz morado, de Crockett Johnson. Su método de creación y su nombre reflejan el compromiso de la biblioteca con la educación CTIAM (STEAM).

La escultura fue impresa en 3D por una flota de robots de seis ejes, utilizando para ello fibra de carbono y filamento ABS. La impresión en 3D está compuesta por celdas estructurales que forman una enorme estructura de malla espacial. El proceso le otorgó una libertad de diseño sin precedentes al proyecto, abriendo posibilidades que habrían sido imposibles con métodos de construcción tradicionales. “La geometría de este diseño es muy compleja y tuvimos que crear algunos nuevos algoritmos y desarrollar habilidades únicas, pero nuestro equipo de científicos informáticos y expertos en robótica estaba entusiasmado de realizar esta tarea”, dice Melody Rees, quien supervisó la producción en Branch Technology. El uso de esta novedosa y exclusiva tecnología de impresión en 3D a gran escala evidencia la evolución actual de las nuevas industrias tecnológicas del sur de Estados Unidos.

“Durante el proceso de instalación, la gente se detenía y preguntaba si estábamos construyendo una nave espacial. Nunca antes habían visto algo así», dijo Alkanoglu. «Este es exactamente el tipo de interés y respuesta que esperamos conseguir».

Facade of Main Library along Roxboro Street, with a large purple sculpture in front of the stairs leading up to the building

Créditos del proyecto:

Nombre del proyecto: Purple STEAM
Diseño: Volkan Alkanoglu
Material: Fibra de carbono impresa en 3D y filamento ABS
Fabricación digital: Branch Technology
Ingeniería estructural Nick Geurts / Yetiweurks
Paisaje y luz: Carolina Outdoor Lighting Professionals, Inc
Fotografía: Ryan Tyler Martínez
Agencia solicitante: Condado de Durham
Gestión de proyectos: Brenda Hayes-Bright, Departamento de Ingeniería y Servicios Ambientales del condado de Durham
Ubicación: Biblioteca Principal del Condado de Durham, Durham, Carolina del Norte
Arquitecto de la construcción: Vines Architecture, arquitecto del proyecto, Frank Jackson
Fecha: Octubre de 2020

Acerca del artista

Volkan Alkanoglu es un diseñador que reside en Portland, Oregon. Su trabajo se centra en la búsqueda de formas novedosas por medio de exploraciones del espacio, los materiales y las tecnologías. Es el director fundador principal de VA | DESIGN.

Como educador, Alkanoglu se desempeñó anteriormente como director de estudios de postgrado del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta, profesor de diseño en SCI-Arc en Los Ángeles y profesor en la Harvard University Graduate School of Design en Cambridge.

Alkanoglu es un profesional con certificación LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental) en Estados Unidos y ha llevado a cabo instalaciones en todo el país.

Acerca del fabricante

Branch Technology es una compañía de prefabricación y tecnología con sede en Tennessee, la cual se especializa en impresión 3D a gran escala.

La compañía usa un proceso patentado de impresión en 3D llamado Cellular Fabrication [Fabricación celular] o C-Fab®. Este exclusivo método de impresión permite que el material se solidifique en un espacio abierto, permitiendo crear una matriz polimérica en prácticamente cualquier forma. La compañía de construcción y tecnología se inspira en la naturaleza y utiliza sus procesos para construir de forma sostenible y eficiente por medio de innovaciones de prefabricación de hardware y software.

Fotografía por cortesía de Mark Herboth Photography LLC